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神奇的生活经济学:经济学直男不要礼物要红包论文

时间:2021-02-22 21:57:53    点击: 176次    来源:论文资源网    作者:网络摘文 - 小 + 大

神奇的生活经济学:经济学直男不要礼物要红包

2021年02月22日 11:03

T中

在经济学家看来,互赠礼物这件事,实在令人想不通。人们为什么会去商店买来商品当作礼物,而不是直接送现金呢?

  【财新网】(专栏作家 李井奎)春节期间,免不了收到亲友的礼物。前天,一个朋友从北方来家里拜年,果然带了一箱礼物。送走客人之后,孩子们很好奇,这箱上面写着“家乡特产”的礼物是什么,于是就打开了包装。

  “唉,原来是一箱面条呀!”两个小家伙再没了兴致,四散跑开了。

  我太太是南方人,喜欢吃年糕,对于面条,兴致不大。我虽然是北方人,但最近听了几位减肥大师的意见,生恐吃面食变胖,自然也是避之唯恐不及。如此一来,这箱面条就只能再送给其他人了。

  “送钱多好,直接把这箱面条折算成钱,现在网上什么买不到呀。”我悻悻地说,一股经济学思维的正确意识直冲脑门。

  在经济学家看来,互赠礼物这件事,实在令人想不通。人们为什么会去商店买来商品当作礼物,而不是直接送现金呢?现金,就是钱啊,就是孔方兄,就是阿堵物,谁不知道,古往今来,这是人人都想要的东西啊!

  我太太想了一下说:“也许是因为送礼物需要花费时间,表示对对方很重视。”

  “可是,他们可以把花费的时间也折算成现金呀,再说,还有比送钱更能体现对人的重视程度的吗?”我的经济学气质再一次傻里傻气地往外冒起来。

  每到这个时候,我太太就懒得搭理,自顾自地忙去了。

  我之所以这么说,是有国际著名经济学家在最有名的经济学杂志之一——《美国经济评论》上发表的文章背书的。

  1993年,耶鲁大学经济系教授乔尔·沃德福格尔(Joel Waldfogel)在《美国经济评论》上发表了一篇题目叫做“圣诞节的无谓损失”(The Deadweight Loss of Christmas)的文章。这篇文章告诉我们,节日送礼会产生重大的经济上的“无谓损失”,相当于所购礼物零售价值的十分之一到三分之一。

  所谓“无谓损失”,是经济学家发明出来的一个衡量资源配置效率的词。经济学家首先创造出了一个理想的经济状态,叫做“帕累托最优状态”。在这个状态里,人人都实现了最大的福利结果,如果还有人可以通过与其他人进行交换而获得福利上的改进,那就是还没有达到最优状态。如果一项活动,不仅没有改进福利,还从最优状态上偏离了开去,这就是造成了福利上的无谓损失。

  按照这个定义,节日送礼物,这就可能是一种偏离帕累托最优状态的行为,会造成福利损失。

  为了写这篇文章,我还特地下载了这篇鼎鼎大名的论文。沃德福格尔教授的这篇论文写得短小精悍,算上图表和参考文献也才9页,对于今天动辄上百页的经济学论文来说,真是让人心生喜欢。这篇文章做得很规范,有理论、有数据、有经验分析、有福利估算。这篇文章的发表时间是1993年的12月份,大概编辑也很喜欢,觉得文章写得有趣,所以特别放在圣诞节的时候发表。

  沃德福格尔教授一上来就说,过去经济学家一说起节日礼物馈赠,通常都研究它会给宏观经济造成多大影响,但实际上,购买节日礼物这种消费行为,由于不是由真正的最终消费者来实施,所以,会产生微观层面的“错配”,相当于在真正的消费者和消费品之间乱点鸳鸯谱,难保不会出现开头我家遇到的这种情况。

  如果一个朋友认为,他送给你的礼物经过自己精心挑选,在他或她的心目中值100元人民币,而如果你也认为这个礼物价值这么多,那么,这个礼物就没有错配主人。但是,如果你的朋友认为,这件礼物价值100元人民币,而你却在心目中认为它只值50元,这就出现了礼物的错配。此时,这件礼物不送出去,而是留在你朋友那里由他或她消费,可能更好。而现在,这件礼物却送给了你来消费,这就相当于造成了50元人民币的无谓损失。

  说实话,虽然这篇文章发表于28年前,但不得不说,隔着这悠悠岁月,和这电脑屏幕与互联网,沃德福格尔教授散发出的那股浓烈的经济学直男气息,还是把我熏得够呛。于是,我决定对礼物这件事多留个心,更多地阅读了一些关于礼物的故事和其他领域学者的著作。

  事实上,送礼这件事,我们古人可是非常重视的,不是有这样一句俗语嘛,叫做“来而不往非礼也”。在《论语·阳货篇》当中,就记载了一个送礼的故事:

  阳货欲见孔子,孔子不见,归孔子豚。孔子时其亡也而往拜之,遇诸涂。谓孔子曰:“来,予与尔言。”曰:“怀其宝而迷其邦,可谓仁乎?”曰:“不可。”“好从事而亟失时,可谓知乎?”曰:“不可!”“日月逝矣,岁不我与!”孔子曰:“诺,吾将仕矣。”

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